Pustynny rabarbar sam się podlewa

Pustynny rabarbar (Rheum palaestinum) rosnący w Izraelu potrafi o siebie zadbać, gdyż sam się podlewa. Naukowcy z uniwersytetu w Hajfie wykazali, że pofałdowany kształt pokrytych woskowatą warstwą liści pustynnego rabarbaru sprawia, że woda deszczowa trafia z nich wprost do korzeni, wnikając głęboko w glebę. Podobnej adaptacji nie stwierdzono u żadnej innej rośliny na świecie. Większość rosnących na pustyni gatunków ma małe liście, albo - jak kaktusy - kolce.

To dzięki liściom rabarbar może przeżyć w ekstremalnie suchych warunkach izraelskiej pustyni Negev, gdyż w porównaniu z innymi roślinami rosnącymi na tym samym obszarze ma do dyspozycji 16 razy więcej wody. Na Negev spada rocznie tylko 75 milimetrów deszczu. Rabarbar ma natomiast tyle wilgoci, ile rośliny występujące w klimacie śródziemnomorskim.