Sroki rozpoznają swoje odbicie w lustrze

Sroki ( Pica pica) to ptaki w Polsce objęte częściową ochroną. Znane są z zamiłowania do błyszczących rzeczy. Potrafią nie tylko wytrwale wpatrywać się w gnat, jako pierwszy gatunek spoza gromady ssaków rozpoznają też swoje odbicie w lustrze. Dołączyły zatem do zacnego grona, reprezentowanego przez ludzi, orangutany, szympansy, a także słonie oraz delfiny ( PLoS Biology ).

Wcześniej zaobserwowano, że papugi żywo reagują na lustra. Nie rozumieją jednak, że obserwowany ptak to one same.

Naukowcy z Uniwersytetu Goethego we Frankfurcie badali 5 srok:

  • Gerti,
  • Goldie,
  • Harveya,
  • Lilly i
  • Schatzi.

Najważniejszy eksperyment polegał na umieszczaniu żółtych i czerwonych naklejek w takim miejscu na ciele ptaka, że można je było zobaczyć wyłącznie w lustrze. Próbując oderwać nalepki pazurami i dziobem, sroki pilnie obserwowały przebieg "akcji" w zwierciadle. W wielu przypadkach udawało im się pozbyć naklejek. Wtedy przestawały się interesować odbiciem. Czarne naklejki, niewidoczne na ciemnych piórach ptaków, nie wywoływały podobnej reakcji. Kiedy nie było lustra, sroki również nie zwracały uwagi na barwne znaczniki. Dr Helmut Priori podkreśla, że Pica pica przejmowały się naklejkami w większym stopniu niż szympansy. Na podstawie przeprowadzonego eksperymentu można stwierdzić, że sroki dysponują zalążkami samoświadomości.