Storczyk potrafi oszukać szerszenie

Storczyki znane są z bardzo wyrafinowanych sposobów przywabiania owadów, w celu ich zapylenia. Jednak to co wyczynia pewien chiński gatunek rosnący na chińskiej wyspie Hajnan wprawia w zdumienie nawet botaników.

Od dawna wiadomo, że wiele gatunków storczyków stosuje różnego rodzaju oszustwa, by przywabić zapylające je owady.

Chińscy biolodzy, wraz z niemieckimi kolegami, postanowili sprawdzić co łączy storczyka Dendrobium sinense z szerszeniem Vespa bicolor. Do tej pory nie było wiadomo dlaczego szerszenie bardzo chętnie odwiedzają jego kwiaty. Okazało się, że roślina wydziela feromon, który normalnie jest produkowany przez zaatakowane pszczoły. Ponieważ szerszeń jest drapieżnikiem, taki zapach kojarzący się z łatwą zdobyczą jest bardzo atrakcyjny.

To jedyny znany obecnie przypadek storczyka, który naśladuje woń jednego owada, by przywabić innego. Jak powiedział jeden z badaczy Manfred Ayasse - "produkcja tak złożonego związku, jakim jest ten feromon, jest rzadka nawet w świecie owadów".