23 lutego 1945 r. Poznań został wyzwolony spod okupacji hitlerowskiej

O godz. 6.00 poddały się ostatnie oddziały niemieckie broniące się na Cytadeli. Wojska radzieckie dotarły na przedpola Poznania 22 stycznia, a trzy dni później rozpoczęły ofensywę. Najszybciej zostały zajęte dzielnice południowe i zachodnie: Dębiec, Górczyn, Wilda, Łazarz, Grunwald i Jeżyce. Do centrum miasta wojska radzieckie przedarły się 5 lutego, gdyż próba zdobycia miasta "z marszu" nie powiodła się. Walki w centrum Poznania toczono o każdą ulicę, dom, a nawet poszczególne piętra. Dopiero 18 lutego zaatakowano ufortyfikowaną Cytadelę (Fort Winiary) - ostatni punkt oporu, który zdobyto 23 lutego. Walki trwały 32 dni i okazały się najcięższymi walkami ulicznymi, jakie Armia Czerwona musiała stoczyć od Stalingradu. Liczbę zabitych podczas walk o Poznań oszacowano na 25 tys. Miasto zostało zniszczone w 55%.