Spektakle maltafestival odbywają się od 1991 roku

Festiwal Teatralny "Malta" zainaugurowano w 1991 r. i od tego czasu zdążył wpisać się już na mapę polskich i europejskich imprez teatralnych w kategorii teatru otwartego. Festiwal przyciąga zespoły, które działają w przestrzeni publicznej - teatry plenerowe i uliczne. Malta słynie z niekonwencjonalnych przestrzeni, w których spektakle są prezentowane: oprócz przedstawień nad jeziorem (stąd nazwa festiwalu) i w obiektach instytucji kulturalnych i szkół wyższych, na spektakle możemy trafić na ulicach, placach, dziedzińcach, namiotach, parkach, plażach, w starym korycie Warty, na Cytadeli, w pawilonach MTP i obiektach Starej Rzeźni. Festiwalowa publiczność festiwalowa oglądała również spektakle i akcje parateatralne w tramwaju, szpitalu, sklepie mięsnym, Okrąglaku, sadzawce na Placu Wolności czy jednym z pięter Poznańskiego Centrum Finansowego. Anektowanie nowych miejsc teatralnych nadal pozostaje jedną z charakterystycznych cech Malty. Festiwal początkowo trwał pięć czerwcowych dni - pierwsza edycja rozpoczęła się od 11-16 czerwca 1991 r. Dyrektorem organizacyjnym był wówczas Michał Merczyński, a artystycznym Grzegorz Mrówczyński - ówczesny dyrektor Teatru Polskiego. Podczas pierwszych edycji Malty, Festiwal współtworzył również Włodzimierz Mielcarek ówczesny Dyrektor Festiwalu MALTA OFF. Idea, która przyświecała pomysłodawcom to prezentacja dokonań teatrów pozarepertuarowych - eksperymentujących z formą, niejednokrotnie z pogranicza cyrku, tańca, koncertu. Jednym z założeń była zasada by, zachowując wysoki poziom artystyczny, festiwal nie stał się festiwalem artystowskim, tylko spotkaniem teatru z publicznością i "świętem teatralności jako takiej".